Commune de Saint-Guilhem-le-Désert

Les Pins de Salzmann

Les monts de Saint-Guilhem-le-Désert sont recouverts, sur une quinzaine de kilomètres de long, d’une forêt domaniale.
Cette forêt discontinue a pour particularité d’être constituée d’une essence rare de pins : ’Pinus nigra subsp. Salzmannii’... comprenez : ’Le Pin de Salzmann’.
De surcroît, elle héberge un nombre important d’insectes rares en France.
Elle a malheureusement subi des incendies ravageurs. De jeunes pousses recolonisent aujourd’hui ces terres incendiées.

Les visiteurs qui arrivent des gorges de l’Hérault ne soupçonnent pas l’existence de cette pinède. Ils ne distingueront que quelques pins hérissés sur les crêtes.
Cette forêt est connue depuis le IXème siècle. Pourtant, ce n’est qu’en 1800 que P. Salzmann identifia cette nouvelle espèce de pin.
Quelques années plus tard, le nom de ce botaniste sera donné à cette essence rare.

La forêt de Pins de Saint-Guilhem-le-Désert est la plus vaste de ce genre. Elle couvre un ensemble discontinue d’environ 3.000 hectares. A Saint-Guilhem-le-Désert, le Pin de Salzmann se situe entre 300 et 800 mètres d’altitude.
Cette espèce n’est présente que sur quatre départements du bassin méditerranéen.
C’est une sous-espèce du Pin Noir, comme le Pin Laricio de Corse.

Ce pin de petite taille à des branches tortueuses et une écorce épaisse. Il atteint quinze mètres de hauteur. On le reconnaît à ses aiguilles longues et souples, vertes claires.
Les Pins de Salzmann sont inféodés aux terrains dolomitiques. On le retrouve surtout dans la partie Nord des monts.
Ils s’élèvent entre les chaos ruiniformes et ajoutent une touche de mystère à un paysage splendide.

Les incendies de 1973 et 1984 ont anéanti plus de 700 hectares de cette pinède remarquable. Pour préserver cette pinède, l’Office National des Forêts a réalisé des plantations et applique une gestion visant à limiter l’extension des feux, avec l’appui des propriétaires privés.

Ce patrimoine naturel exceptionnel court toujours le risque de disparaître dans un nouvel incendie. Alors...attention.


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